ЛЕВ СКРЯГИН "ПО СЛЕДАМ МОРСКИХ КАТАСТРОФ", 1961

ГЛАВНАЯ СТРАНИЦА / МЕНЮ САЙТА / СОДЕРЖАНИЕ ДАННОЙ СТАТЬИ

КЛАДБИЩА КОРАБЛЕЙ

"Бойся земли!

Древнее латинское изречение гласит: "Мореплаватели во время бури боятся земли". Это изречение не утратило здравого смысла и в наши дни, хотя более или менее опасные для судоходства места на земном шаре ограждены - сотни тысяч береговых и плавучих маяков указывают мореплавателям путь, большинство судов оборудовано совершенными навигационными приборами.

Во времена парусного флота суда терпели аварии и гибли вблизи берегов. В штормовую погоду или при внезапно налетавшем шквале корабли, имея единственным движителем паруса, площадь которых в штормовую погоду приходилось уменьшать до минимума, а иногда и совершенно оголять мачты, лишались возможности маневрировать. Они двигались туда, куда бросала их разбушевавшаяся стихия.

Если судно находилось близ берега, то в большинстве случаев шторм выбрасывал его на мель или прижимал к скалистому берегу. Прочность деревянного корабля при посадке на каменистое дно быстро нарушалась. Удары о грунт разбивали штевни и основную продольную связь деревянного судна - киль.

На земном шаре немало опасных для плавания районов. Дурную славу среди моряков всех стран снискал себе Бискайский залив - родина бурь. Опасны для судоходства своими рифами и мелями Магелланов и Баб-эль-Мандебский проливы, берега Флориды, скалистые и туманные берега Аляски. Наиболее опасные места в дальневосточных морях - пролив Лаперуза с Камнем Опасности и проливы Курильских островов. Трудным и тяжелым является плавание в Норвежских шхерах - лабиринте многочисленных островов, скал и камней, опоясывающих узкой полосой морские берега, изрезанные фиордами. Особенно опасны они зимой, когда здесь бывают туманы, изморози, пурга и снегопад. Не менее коварны и открытые океанским штормам берега Испании и Португалии.

Среди труднопроходимых районов на карте земного шара имеются десятки мест, которые с давних пор известны морякам как "кладбища кораблей".

Туманы Английского канала

Сотни больших и малых торговых судов под флагами всех морских стран мира ежедневно бороздят воды пролива Ла-Манш. Этот пролив, называемый британцами Английским каналом, - самое оживленное место судоходства на земном шаре.

Трудно и опасно плавание в водах Ла-Манша. Приливные и отливные течения, отражаясь от извилистых берегов Англии и Франции, расходятся в разные стороны и достигают большой силы. Здесь бывают густые туманы, которые тяжелой пеленой на целые дни заволакивают скалистые берега. Нередки в канале западные и северо-западные штормы. Но главное, что затрудняет здесь плавание - это напряженность судоходства. Ла-Манш буквально кишит судами, движущимися в различных направлениях.

Издавна Английский канал считался гигантским морским кладбищем кораблей. Десятки тысяч судов покоятся на его дне. Особенно много их в западной части пролива, в районе островов Силли, скалистого побережья Корнуэлла, у мысов Лендз Энд и Лизард, у острова Ушант, расположенного около северо-западной части Франции. С этими географическими названиями связаны крупнейшие морские катастрофы. Туман, течения, стихийные силы и ошибки судоводителей являлись причиной гибели многих судов в этих коварных местах.

Так, в 1798 году на островах Силли погиб английский семидесятичетырехпушечный линейный корабль "Коллосус". В 1810 году почти на том же месте нашел свою могилу английский военный корабль "Уайтлборд". В 1875 году на прибрежных скалах этих островов разбился большой пассажирский пароход "Шиллер". С ним погибло более трехсот человек.

В 1907 году во время тумана на скалы островов Силли со всего хода выскочила американская шхуна "Томас Лоусон". Хотя число жертв этой катастрофы было незначительным, гибель шхуны вызвала много шума в морских кругах Англии и США. Во-первых, это была единственная в мире семимачтовая шхуна, ее полная вместимость превышала 5000 регистровых тонн. Во-вторых, судно имело "роковое название". Дело в том, что при спуске со стапеля в 1902 году ее окрестили именем американского писателя Томаса Лоусона, который выпустил в свет книгу "Пятница - тринадцатое число". Многие газеты с восторгом отмечали "свершение судьбы" этого судна, когда стало известно, что оно погибло именно в пятницу 13 декабря 1907 года.

По количеству кораблекрушений мыс Лизард не уступает коварным островам Силли. В 1807 году у западной оконечности мыса погиб английский фрегат "Ансон". Настоящей трагедией для англичан явилась гибель на скалах Лизарда парохода "Оушн Хоум" в 1856 году. В 1913 году здесь сел на мель английский четырехмачтовый корабль "Кромандейл". Судно было разбито зыбью и уже через неделю от него не осталось даже обломков. В 1924 году на мыс в одной миле от маяка налетел английский грузовой лайнер "Бардик". Через некоторое время его с огромным трудом удалось снять с камней. В 1929 году здесь же погиб греческий пароход "Архангел".

К северо-востоку от мыса Лизард расположены скалы Монакл. Здесь тоже погребены многие суда. В 1809 году на скалах погиб английский военный корабль "Примроз". Из ста двадцати одного человека его команды спасся только один. В 1898 году во время тумана о скалы Монакла разбился большой четырехмачтовый пароход "Мохеган". Число жертв составило сто шесть человек.

Семимачтовая шхуна "Томас Лоусон" имела роковое название

Немало судов затонуло и в районе мыса Лендз Энд. Наиболее крупные кораблекрушения здесь - это гибель английских пароходов "Сити оф Кардиф" в 1912 году и "Трифолиум" в 1914 году. Последний сел на камни при большой зыби и через несколько часов был превращен в груды обломков.

Средняя и восточная части Английского канала также изобилуют подводными скалами, банками и мелями, на которых нашли свою гибель многие суда.

В середине канала, ближе к французскому берегу, находится небольшой островок Гернсей. В 1807 году на его скалах погиб английский военный корабль "Бореас". Во время этой катастрофы из ста девяноста пяти человек команды остались живы только шестьдесят восемь.

Не меньшей трагедией явилась гибель в 1899 году английского парохода "Стелла", который поддерживал регулярное сообщение между островом Гернсей и Саутгемптоном. Пароход погиб на пути в Англию на скалах в районе маяка Нидлс. Из ста восьмидесяти девяти человек, находившихся на борту "Стеллы", спаслись восемьдесят четыре.

Время от времени в Ла-Манше свирепствуют западные и северо-западные штормы. Они также погубили немало судов, которые нашли свою могилу вдали от берегов. Особенно много жертв было во времена парусного флота. Так, 16 мая 1800 года в шторм затонул английский военный корабль "Тромпеуз". Из восьмидесяти шести находившихся на его борту моряков спаслось только трое. В этот же день в канале пошел ко дну еще один английский корабль "Райллеур". Его команда, состоявшая из семидесяти шести человек, погибла. В 1805 году во время шторма затонул английский военный корабль "Хоук". Ни один человек из девяноста шести членов его команды не спасся. В 1810 году со всем экипажем в девяносто пять человек погиб английский военный корабль "Сателлит". В 1838 году шквалом был опрокинут английский военный корабль "Пинчер". Судно пошло на дно со всем экипажем.

Еще большую, чем штормы, опасность для судоходства представляют в Ла-Манше туманы. Они являются причиной не только посадок судов на прибрежные скалы и подводные рифы, но и одной из основных причин столкновений судов, а это - наиболее тяжелый вид морских аварий. Часто столкновение приводит к разрушениям судов и нередко кончается гибелью одного из них, а иногда и обоих.

При исключительной напряженности судоходства в водах Английского канала,, столкновения происходят и при нормальной видимости.

В 1856 году клипер "Джозефина Уиллис", направлявшийся из Лондона в Новую Зеландию, во время тумана налетел на английский колесный пароход "Мангертон". Через несколько минут пароход затонул. При этом погибло около ста человек.

В 1866 году столкнулись военный винтовой шлюп "Амазон" и почтовый пароход "Оспрей", который поддерживал регулярное сообщение между Ливерпулем и Антверпеном. "Оспрей" не успел проскочить перед носом военного корабля, и острый подводный таран последнего вонзился в борт парохода. Судно начало быстро наполняться водой. Охваченные паникой пассажиры пытались спастись на "Амазоне". Но и это судно недолго оставалось на плаву: таран шлюпа при ударе обломился, и в носовой части корпуса образовалась огромная пробоина. Через несколько минут "Амазон", как и "Оспрей", исчез с поверхности вод пролива. Не многим находившимся на этих судах удалось спастись в шлюпках.

В 1873 году испанский пароход "Мурилло" пробил борт английского пассажирского парохода "Нортфлит", стоявшего на якоре у мыса Дендженесс. Последний затонул через двадцать минут. Число жертв составило почти триста человек.

В 1878 году в восточной части канала, недалеко от устья Темзы, произошло столкновение между английскими пароходами "Принцесса Алиса" и "Бауэл Касл". Первое было фактически разрезано на две части и моментально пошло ко дну. Несмотря на быстрое оказание помощи, из девятисот человек спаслось только около двухсот.

Носовая часть парохода "Дюк оф Йорк" была отрезана при столкновении

В 1887 году в результате столкновения с неизвестным судном затонул голландский пароход "Шолтен". Погибло сто тридцать человек.

В 1895 году произошло два крупных столкновения. В января этого года немецкий лайнер "Эльба" получил пробоину от английского парохода "Крати" и через несколько минут затонул. Из четырехсот находившихся на борту немецкого парохода пассажиров и экипажа спаслись всего пять пассажиров и пятнадцать моряков. Летом того же года столкнулись английский лайнер "Сити оф Тауэр" и французский броненосец "Адмирал Бонье". Подводный таран броненосца пробил правый борт пассажирского парохода, который пошел ко дну через пятнадцать минут. На борту "Сити оф Тауэр" находилось несколько сот пассажиров, возвращавшихся из Вашингтона в Европу. Большая часть из них погибла.

В 1928 году в Ла-Манше, недалеко от мыса Данджнесс, в тумане столкнулись советское учебное парусное судно "Товарищ" и итальянский пароход "Алькантара". Вместо того, чтобы уступить в момент сближения паруснику дорогу, итальянский пароход нарушил международные правила плавания, резко повернув вправо и пытаясь пересечь курс "Товарища". Несмотря на то, что на "Товарище" немедленно положили руль право на борт, столкновения избежать не удалось. Пароход, получив сильный удар в левый борт, быстро затонул со всем экипажем, за исключением случайно спасшегося кочегара.

7 мая 1936 года в канале произошло сразу два столкновения. В этот день в районе порта Остенда немецкий лайнер "Нью-Йорк" потопил голландский пароход "Альфард". Другой немецкий лайнер "Колумбус" во время тумана столкнулся с итальянским пароходом "Антониетта Лауро". Оба судна получили значительные повреждения. Но на этот раз дело обошлось без человеческих жертв.

В мае 1953 года во время тумана английский морской паром "Дюк оф Йорк", совершавший регулярные рейсы между пунктами Хук оф Голланд и Гарвич, был перерезан на две части американским грузовым пароходом "Гаити Виктори", который шел на большой скорости. Столкновение произошло в тот момент, когда на борту парома находилось более четырехсот пассажиров. Носовая часть быстро затонула. Пассажирам удалось спастись на оставшейся на плаву кормовой части судна. Несколько человек было убито в момент столкновения.

В 1957 году в Ла-Манше столкнулись шведский танкер "Иоханнисус" и панамский грузовой пароход "Бакканиир". В момент удара судов на танкере возник пожар, и в разлившейся вокруг судов горящей нефти погибло девятнадцать моряков.

В том же году при входе в Ла-Манш со стороны острова Уайт либерийский танкер "Стони Пойнт" в густом тумане столкнулся с греческим пароходом "Иоаннис". На обоих судах от удара начался пожар, и экипажам пришлось искать спасения в шлюпках. В результате столкновения оба судна получили сильные повреждения и были надолго выведены из эксплуатации. Четырнадцать человек погибли, и двадцать были тяжело ранены.

Нет необходимости продолжать этот список столкновений. Ла-Манш поистине огромное кладбище затонувших кораблей всех стран мира и различных эпох. В этих водах покоятся столько судов, что нередко они являются причиной новых аварий и кораблекрушений.

Особое внимание на безопасность плавания в проливе вынуждены были обратить англичане после второй мировой войны. При подходах к английским портам сотни вех и буев ограждали места торпедированных судов, многие из которых затонули на фарватерах на малых глубинах. До сих пор в некоторых местах Ла-Манша по берегам можно видеть торчащие из воды мачты и трубы погибших судов. Но особенно много их в районе мелей Гудвин.

"Пожиратель кораблей"

Мели Гудвин расположены в шести милях от юго-восточной оконечности материка Англии, немного южнее устья Темзы. Во время прилива они скрываются под четырехметровым слоем воды. В отлив на протяжении одиннадцати миль с юго-востока на северо-запад обнажается двухметровый слой сухого твердого песка. Под действием мощных переменных течений мели несколько раз в сутки меняют свою конфигурацию. К юго-западной части мелей прилегает обширный район с глубинами менее десяти метров; у восточного края действует сильное, течение.

У входа в Ла-Манш с востока лежат обширные мели

Причина образования мелей Гудвин до сих пор остается неясной. Одни английские геологи утверждают, что мели образовались в результате эрозии дна, другие считают причиной действие подводных течений, намывающих песок.

Известный английский геолог Чарльз Лайалл полагает, что несколько тысячелетий назад на месте мелей находился остров. Об этом же упоминает и одна старинная английская легенда. В ней говорится, что несколько тысяч лет назад на месте мелей находился красивый и плодородный островок Ломеа, принадлежавший владельцу Западной Саксонии графу Гудвину. За тяжкие грехи "бог наказал" графа, и однажды остров ушел под воду, а на его месте образовалась огромная мель.

Другая старинная английская легенда рассказывает, что после смерти графа Гудвина остров перешел во владение церкви в Гастингсе. Так как с восточной стороны сильное течение непрерывно размывало остров, церковь собрала с прихожан деньги на постройку защитной дамбы. Однако эти деньги были истрачены церковниками на строительство тендерденовской колокольни, которая и до сих пор стоит в 15 милях от Гастингса. Остров Ломеа, оставшись незащищенным, вскоре был размыт и скрылся под водой.

Многочисленные жертвы "пожирателя кораблей" - мелей Гудвин

Английские моряки дали мелям очень меткое и заслуженное название - "пожиратели кораблей". И действительно, на протяжении двух тысячелетий этот район является местом постоянных кораблекрушений. В зыбких и обманчивых песках покоятся галеры Юлия Цезаря, который когда-то со своим многочисленным войском высадился у города Дил (севернее Дувра) и захватил Британию.

Глубоко в песках лежат остовы острогрудых судов норманнов, галионы Непобедимой Армады, быстроходные пиратские бриги и бригантины XVIII века, английские фрегаты и барки, океанские лайнеры и транспорты. Мели Гудвин не считались ни со временем, ни с размерами судов.

В эпоху парусного флота корабли во время сильных восточных ветров находили убежище между мелью и английским берегом. В этом случае сыпучие пески были как бы волноломом и служили надежной защитой от шторма. Но если ветер неожиданно менял направление и шторм шел с юга, то стоявшим у западной оконечности мелей судам грозила почти неминуемая гибель - их срывало с якорей и несло прямо на пески. Так, в ночь с 26 на 27 ноября 1703 года здесь погибла английская военная эскадра под командованием адмирала Бьюмонта. Тринадцать первоклассных кораблей находились на якорной стоянке у города Дил. Южным штормом они были сорваны с якорей и выброшены на мель. Англия лишилась трех тысяч отборных моряков и своих лучших кораблей "Стерлинг Касл", "Ресторейшн", "Мэри", "Нортумберленд" и др. Спаслись всего восемьдесят человек.

В течение многих веков мели Гудвин не были изучены и оставались без всякого навигационного ограждения. Попав в шторм или заблудившись здесь в тумане, парусные корабли часто оказывались в безвыходном положении. Если судно садилось на мель во время большой воды и его не удавалось вовремя снять, то с первым же отливом его корпус полностью оказывался над водой.

Каждый очередной прилив все больше и больше заносил корпус обреченного корабля песком, и снять его уже не представлялось возможным.

Если судно оказывалось на мели во время шторма, то его участь решалась еще быстрее: судно опрокидывало на борт и заливало водой. Так, в ноябре 1802 года парусный корабль "Фригейда", принадлежавший голландской Ост-Индской компании, погиб на мелях с четырьмястами пятьюдесятью четырьмя членами экипажа. При таких же обстоятельствах в 1805 году погиб транспорт английского Адмиралтейства "Аврора" и вместе с ним триста моряков.

Позже использование паровых буксиров позволило своевременно вырывать жертвы у "пожирателя кораблей". Однако появление буксирных пароходов, которые английское Адмиралтейство приписало к близлежащим спасательным станциям в районе мелей Гудвин, вызвало недовольство со стороны местных жителей, испокон веков занимавшихся спасением севших на мель судов или грабежом брошенного имущества. Из рода в род передавалось это своеобразное ремесло. Появление же паровых буксиров лишало местных жителей верного заработка.

В связи с этим, на мелях Гудвин однажды произошел курьезный случай.

5 декабря 1872 года у западной оконечности "пожирателя кораблей" сел на мель английский парусный корабль "Сорренто". На помощь ему со спасательной станции в Рамсгейте направился паровой буксир. Подходя к месту аварии, капитан буксира получил грозное предупреждение от местных жителей, которые предложили ему "убраться восвояси".

Они на двух шлюпках подошли к "Сорренто" раньше буксира. Однако капитан не обратил на это послание внимания. Тогда одна из шлюпок подошла к буксиру, и находящиеся на ней люди перерезали трос, заведенный на погибающий "Сорренто". Паровой спасатель предпочел убраться восвояси. Попытка местных жителей стащить "Сорренто" с мели путем завозки якорей на двух шлюпках ни к чему не привела. Начавшийся шторм быстро решил судьбу английского парусника, и он погиб...

Англичане издавна вынуждены были предпринимать попытки хоть в какой-то степени обеспечить безопасность плавания в районе "пожирателя кораблей". Еще в конце XVIII века на близлежащем мысе Норт-Форленд было сооружено деревянное строение, на крыше которого по ночам жгли костер. В начале XIX века по предложению английского адмирала Кохрэйна пытались в центре мелей сделать каменное основание для башни маяка. Но грунт оказался очень рыхлым и фундамент заложить не удалось.

В 1874 году в районе мелей был установлен плавучий маяк Гудвин. Здесь он простоял почти двадцать лет.

Лишь в конце прошлого века "пожиратель кораблей" был полностью огражден. Мели с севера, востока и юга окружены плавучими маяками, носящими название соответствующих частей света. Помимо этих трех маяков, оборудованных подводными колоколами, мощной туманной сигнализацией и радиотелефоном, мели Гудвин ограждены десятью буями.

Но, несмотря даже на эти мероприятия, полностью укротить "пожирателя кораблей" так и не удалось. Отчасти в этом виновато английское Адмиралтейство, которое во время второй мировой войны издало правило о том, что все торговые суда англичан и союзников обязаны заходить на рейд Даунс для получения информации перед прохождением минных полей Северного моря. Это правило, известное под названием "Правило о маршрутной информации северо-восточного побережья", действовало некоторое время и после войны. Таким образом, сотни судов вынуждены были подходить почти вплотную к мелям Гудвин, хотя их курс и не вел в английские порты. Из-за этого во время войны на мелях погибли десятки первоклассных транспортов.

Когда окончилась война и минные поля Северного моря были уничтожены, это правило отменили. Однако кораблекрушения и аварии на мелях Гудвин не прекратились. За один лишь 1946 год "пожиратель кораблей" поглотил двенадцать крупных морских транспортов! Причиной гибели этих судов явилась, как говорится, "плохая морская практика". Виноваты были сами судоводители. Многие капитаны, следуя из Атлантики проливом Ла-Манш в Лондон и стараясь успеть войти в порт с первым приливом, выбирали опасный маршрут между восточной оконечностью Англии и мелями Гудвин. Это сокращало рейс почти на два часа и значительно экономило время, которое уходило на ожидание очередного прилива.

Оказывались и такие смельчаки, которые, не взяв лоцмана, выбирали этот маршрут и в ночное время, хотя в лоции особо предупреждалось, что плавание здесь в ночное время не рекомендуется. Больше всего таким лихачеством отличались американские капитаны, считавшие, что эти воды вполне безопасны. В результате из двенадцати судов, погибших на мелях в 1946 году, пять были американские.

Пароход "Гелена Моджеска" оказался на мели

Расскажем о наиболее крупных кораблекрушениях, которые произошли в этом районе за последний период.

30 января 1946 года американский транспорт "Ларэй Виктори", направляясь с грузом зерна из Балтиморы в Бремен, оказался на мели в пяти милях к северо-западу от плавучего маяка Саут-Гудвин. Через несколько часов судно переломилось пополам. Экипажу удалось спастись.

12 сентября 1946 года американский грузовой пароход "Гелена Моджеска" типа "Либерти", следуя из Дила в Бремерхафен, сел на мель у южной оконечности "пожирателя кораблей". Спустя четыре дня, когда восемь буксиров начали стаскивать судно с мели, в его корпусе образовалась трещина и вскоре оно переломилось на две части. Стоимость погибшего груза оценивалась в семьсот пятьдесят тысяч фунтов стерлингов. Капитан парохода, боясь ответственности, застрелился.

Спустя четыре дня "Гелена Моджеска" переломилась

В январе 1948 года итальянский грузовой пароход "Сильвия Онорато" полной вместимостью 2330 регистровых тонн сел на мель в северной части Гудвина. Попытки спасти судно продолжались двое суток, но ни к чему не привели. Корпус парохода, груженного тремя тысячами тонн графита, переломился пополам.

В январе 1952 года на мель Гудвин сильным штормом был выброшен французский лесовоз "Аген" полной вместимостью 4185 регистровых тонн. Через несколько часов его постигла та же участь.

Перелом корпуса судна в приведенных выше примерах - не случайное совпадение. Это, за редким исключением, определенная закономерность при посадке судна на мели Гудвин. Дело в том, что первый прилив образует у средней части корпуса с одного борта насыпь, отлив же вымывает значительное количество песка из-под носа и кормы. Так повторяется несколько раз. Наконец, настает такой момент, когда нос и корма, не имея под собой основы, провисают.

Если судно тяжело загружено, то оно переламывается быстрее. В этом заключается одна из опасных особенностей "пожирателя кораблей".

"Сильвия Онорато" на мели Гудвин

Сколько же судов погибло на мелях Гудвин?

Точная цифра кораблекрушений не установлена. Интересно высказывание по этому поводу одного английского обозревателя, который писал:

"Если бы можно было поднять все суда, погибшие на мелях Гудвин в течение последних двух столетий, то полученной стоимости, их, пожалуй, хватило бы, чтобы выплатить национальный долг Англии".

Стоимость погибших судов англичане округляют до миллиона фунтов стерлингов, а число человеческих жертв, по их подсчетам, составляет пятьдесят тысяч человек.

Шторм и песок решили участь "Сильвии Онорато"

Во время отлива на чудовищном морском кладбище из воды торчат сломанные мачты, трубы и ржавые корпуса, ставшие невольными свидетелями новых кораблекрушений. Бывали и такие дни, когда в объятия сыпучих песков Гудвина попадали сразу два, а то и три судна.

Здесь даже встречаются суда, носящие одинаковое название, но погибшие в разное время. В 1909 году на мелях погиб направлявшийся из Индии четырехмачтовый парусно-винтовой пароход "Махратта", а спустя ровно тридцать лет в двухстах метрах от него нашел свою могилу второй пароход "Махратта" - современный транспорт водоизмещением 7000 тонн, который следовал из Индии в Лондон.

Две половины лесовоза "Аген" представляли печальное зрелище

Зимой 1955 года англичане были потрясены сообщением, что "пожиратель кораблей" поглотил свою очередную жертву - плавучий маяк Саут-Гудвин (Южный Гудвин), в течение многих лет предупреждавший об опасности проходящие мимо суда. В ночь с 26 на 27 ноября в Ла-Манше, свирепствовал один из самых сильных за последние годы штормов. Это была ночь, когда в Ирландском море переломился на две части либерийский танкер "Уорлд Конкорд" дедвейтом 31800 тонн и погибло несколько других транспортов.

Англичанам казалось невероятным, что могло попасть в беду такое надежное сооружение, как плавучий маяк Саут-Гудвин. Его полная вместимость составляла почти 400 регистровых тонн, а якорное устройство могло удержать на месте судно гораздо больших размеров в условиях двенадцатибалльного шторма. Корпус плавучего маяка, имея специальное устройство носовой части, был рассчитан на самое сильное волнение. Но тем не менее Саут-Гудвин погиб.

Последние минуты плавучего маяка Саут-Гудвин

Сорванный с якорей маяк был замечен с самолета в 5 милях от берега. Подошедшим на помощь спасательным ботам и вертолету удалось спасти с маяка лишь одного человека. Саут-Гудвин был обнаружен опрокинутым на борт и залитым водой в шести милях к северу от своего постоянного места стоянки.

Казалось странным, почему с маяка по радио вовремя не подали сигнала бедствия и не отдали запасной якорь. На эти вопросы до сих пор никто не ответил. Единственный свидетель катастрофы маяка не мог дать объяснения, так как он был не моряком, а зоологом, командированным на Саут-Гудвин для наблюдения за перелетом птиц...

"Гнилой угол" Атлантики

Если посмотреть на карту восточного побережья США, то на широте 35° северной можно заметить два залива: Памлико и Албемирл. Вход в заливы со стороны океана закрывает узкая длинная коса, образующая тупой угол. Вершина угла называется мысом Гаттерас. Это место считается опасным для мореплавания на восточном побережье Северной Америки.

Дующие здесь со стороны океана ветры весьма изменчивы. Особенно сильны они в период с ноября по апрель. Туманы в этом районе по своей плотности и продолжительности не уступают знаменитым туманам Английского канала.

От мыса Гаттерас в сторону океана на двенадцать миль выступает обширная мель Даймонд, образовавшаяся под действием сильных подводных течений.

С давних времен берега мыса Гаттерас являются местом кораблекрушений. Во времена парусного флота, когда этот опасный район не был обставлен навигационными знаками, большая часть аварий происходила потому, что судоводители, стремясь избежать встречи с сильным северным течением, слишком близко подходили к берегу и попадали во власть песков мели Даймонд. На этой коварной мели погибло немало судов, курс которых предусмотрительно был проложен на несколько миль в сторону океана. Свежие зимние штормы Атлантики выносили суда на песчаную косу, узкой полосой закрывающую вход в заливы Памлико и Албемирл.

Американским гидрографам достоверно известно, что за последние четыреста лет у мыса Гаттерас затонуло две тысячи двести судов. Наиболее трагичными были кораблекрушения американского броненосца "Монитор" в декабре 1862 года и парохода "Гурон", который, направляясь в Гавану, затонул с большим количеством людей в 1877 году.

Это морское кладбище значительно расширилось в период второй мировой войны. Немецкие подводные лодки, активно действовавшие в этих водах, причинили американцам немало хлопот. Десятки крупных транспортов были торпедированы в районе мыса. Наиболее несчастливым для судоходства оказался 1954 год. В мае этого года во власть мелей Даймонд попали американские пароходы "Саузерн Айлс" и "Миджет" и гондурасский теплоход "Омар Бабун".

От мыса Гаттерас на Чарлстон судоводителям приходится с особой осторожностью идти мимо мысов Лукаут, Флир и Ромаин. На прилегающих к ним песчаных банках также погибло немало судов.

Следуя вдоль восточного побережья Северной Америки от мыса Гаттерас на север, суда встречают еще более опасный для плавания район. Он простирается примерно от сороковой параллели до северной оконечности острова Ньюфаундленд. В этих водах особенно на подходах к Нью-Йорку моряка подстерегают все "семь зол".

Нью-Йорк... В этот крупнейший порт мира заходят суда со всех концов земного шара. Большая часть их при выходе из гавани берет курс на северо-восток, начиная океанский переход через Атлантику. Часть торговых судов направляется на юг и на север. Маршруты многих сотен кораблей пересекаются в районе этого порта.

В пятидесяти милях к северо-востоку от Нью-Йорка расположен небольшой остров Нантакет - колыбель американского китобойного промысла. Недалеко от этого острова стоит на якоре плавучий маяк, носящий такое же название. Район острова считается наиболее оживленным после Английского канала местом судоходства на земном шаре. Ввиду исключительной напряженности судоходства, американцы называют этот район "Таймс Сквер Атлантики" по аналогии с самой оживленной и многолюдной площадью Нью-Йорка на Бродвее.

Столкновения - вот чего особенно опасаются судоводители, проходя мимо плавучего маяка Нантакет. На протяжении ста лет этот маяк был немым свидетелем многих тяжелых аварий. Вот наиболее трагические случаи за последние полвека.

В 1909 году здесь столкнулись лайнеры "Рипаблик" и "Флорида", о чем рассказывалось ранее. 16 мая 1934 года плавучий маяк Нантакет был разрезан на две части английским лайнером "Олимпик", который шел в тумане на большой скорости. 30 июня 1947 года уже у нового маяка в результате столкновения едва не погиб английский теплоход "Боливия". 2 октября того же года здесь столкнулись пароходы "Маасдам" и "Тоферо". И, наконец, в ночь с 25 на 26 июля 1957 года радиостанция маяка передала в эфир сообщение о том, что в 20 милях от него шведский теплоход "Стокгольм" врезался с полного хода в борт итальянского лайнера "Андреа Дориа", который шел из Генуи в Нью-Йорк. На утро уже весь мир узнал, что это тяжелое столкновение закончилось гибелью лучшего итальянского судна, считавшегося тринадцатым по величине в мире. И здесь дело не обошлось без жертв - около пятидесяти человек погибли.

Установление специальных международных маршрутов и трасс для судов, идущих в различных направлениях, несколько повысило безопасность плавания в этом районе. Однако некоторые капиталистические монополии не считаются с общепринятыми правилами безопасности, нарушают их. Угроза столкновения еще продолжает оставаться, и радиостанция плавучего маяка Нантакет время от времени извещает о новых авариях и жертвах на "Таймс Сквере Атлантики".

Так, рано утром 24 июня 1960 года во время исключительно густого тумана, радиостанция приняла сообщение о столкновении американского грузового парохода "Грин Бэй" с плавучим маяком "Амброз". Плавучий маяк затонул в течение нескольких минут. Экипажу едва удалось спастись на надувной шлюпке.

К северо-востоку от острова Нантакет лежит район постоянных туманов. Здесь у Ньюфаундлендской банки холодное Лабрадорское течение встречается с теплым течением Гольфстрим - это и является причиной образования густых и длительных туманов, которые по своей плотности не уступают туманам Английского канала. В районе полуострова Новая Шотландия пролива Кабота, залива Св. Лаврентия и острова Ньюфаундленд они наиболее часты с июня по август, и, как правило, занимают в этот период третью часть времени.

Жестокие штормы в этих водах - обычное явление. В течение сентября и октября ветры силой семь баллов занимают четвертую часть, а с ноября по март почти половину всего времени. Средняя сила ветра зимой, как правило, пять-шесть баллов.

Мористее Ньюфаундлендской банки отмечались волны высотой до шестнадцати метров.

Немало подводных опасностей подстерегают суда у берегов полуострова Новая Шотландия. Заглянув в лоцию этого района, можно убедиться, что целый ряд географических названий весьма метко отражает характер береговой линии: Мыс Смерти, Мыс Дьявола, Мыс Страдания, Мыс Ошибки, Мыс Мучения, Скала Мертвого Моряка, Риф Смерти, Залив Отчаяния, Залив Обманутой Надежды, Перепутанный Залив. А сколько здесь мысов, рифов, островов и бухт, носящих названия погибших судов.

Особенно опасны подходы к порту Галифакс. У входа в залив Галифакс образовалось большое кладбище судов. Кораблекрушения в этом месте обычно сопровождались человеческими жертвами. Так, в 1797 году на английском судне "Трибьюн" из двухсот сорока четырех человек команды погибли двести тридцать восемь. Английские суда "Бизи" в 1807 году, "Магнет" в 1812 году, "Акрон" в 1828 году и "Виктор" в 1843 году затонули со всем экипажем.

Точное количество кораблекрушений у берегов Новой Шотландии не известно. По подсчетам канадского писателя-мариниста Эдварда Сноу, который пользовался архивными материалами, с момента развития в этих водах судоходства у берегов полуострова погибло тысяча семьсот крупных судов. Наиболее тяжелым кораблекрушением на скалах Новой Шотландии была гибель в 1873 году английского лайнера "Атлантик", о чем рассказывалось в первой главе.

В ста пятидесяти милях к востоку от Новой Шотландии расположен небольшой островок Сэйбл, получивший очень меткое название "Остров погибших кораблей". Сэйбл - песчаный кочующий остров. Океан размывает его западную косу, и она постепенно исчезает под водой. Но под действием ветров и волн песок непрерывно нагромождается на восточной косе острова. Таким образом, остров передвигается на восток со средней скоростью двести тридцать метров в год. За последние двести лет остров "прошел" сорок два километра. Канадцы вынуждены были пять раз переносить западный маяк острова Сэйбл.

Изменяются также и размеры острова: в настоящее время Сэйбл на три с половиной километра длиннее, чем он был в конце прошлого века.

Сильные штормы, течения и частые туманы являлись причинами многочисленных кораблекрушений. До сих пор из песка этого острова торчат мачты и остовы разбитых судов, закончивших здесь свой рейс. Над водой возвышаются мачты и часть борта "Менхасетты", погибшей в коварных песках Сэйбла в 1947 году. Это одна из последних жертв коварного острова. Однажды песчаные дюны острова, переместившиеся под действием ветра, открыли человеческому взору остатки американского клипера, пропавшего без вести восемьдесят лет назад. Время от времени на острове находят различные предметы, относящиеся к далекому прошлому: деревянные части судов, монеты, осколки посуды, якоря и прочее. Достоверно известно, что у острова Сэйбл потерпели кораблекрушение пятьсот пять судов и погибло около десяти тысяч человек.

В середине прошлого века на острове установили два маяка и учредили спасательную станцию. До этого остров был необитаем.

Не меньшую опасность для судоходства представляют берега острова Ньюфаундленд. Почти шесть тысяч миль его береговой черты - скалы, во многих местах выступающие под водой на сотни метров в сторону моря. Угрюмы и обманчивы эти берега. Побережье острова изобилует многочисленными заливами и бухтами, весьма метко называемыми местными рыбаками "топителями".

В начале прошлого века, когда побережье Ньюфаундленда было мало изучено мореплавателями, суда гибли здесь весьма часто.

В январе 1802 года у Ньюфаундленда затонул английский военный корабль "Флай". Команда в составе ста двадцати одного человека погибла вместе с кораблем.

В октябре 1805 года английский транспорт "Эней" при подходе к острову наткнулся на подводный риф, не отмеченный на карте. Судно затонуло спустя несколько минут. Из трехсот сорока семи человек, находившихся на борту, спастись удалось только семерым.

В ноябре 1813 года у Ньюфаундленда погиб английский военный корабль "Твид". Из ста двадцати человек команды спаслось меньше половины.

В июне 1822 года та же участь постигла еще один английский военный корабль. Это был "Дрейк", затонувший почти со всем экипажем.

Следующее морское кладбище этого района - залив Св. Лаврентия. Район на протяжении почти 300 миль до Монреаля изобилует подводными опасностями и переменными течениями. Плавание осуществляется по узкому фарватеру. Здесь нередки туманы и длительные снежные штормы. В прошлом веке залив почти не имел навигационного ограждения. В районе Св. Лаврентия, как известно, немало месторождений железной руды. Это влияло на магнитные компасы и уводило суда с безопасного курса. На побережье острова Антикости, который расположен перед входом в залив, погибло немало судов. Так, 15 сентября 1796 года у острова Антикости потерпел крушение английский военный корабль "Эктив". 28 июня 1814 года здесь затонул другой крупный английский корабль "Леопард".

5 ноября 1861 года во время снежного шторма, огибая остров Антикости, на мели погиб пароход "Норт Бритэн", принадлежавший фирме "Эллан Лайн".

В конце XIX века на побережье этого злополучного острова нашли свою могилу большие английские грузовые пароходы "Титания", "Викинг", "Айдахо", "Сире" и другие. Все эти кораблекрушения не обошлись без человеческих жертв.

Печальна была судьба английского грузового парохода "Эвлона", который в конце прошлого века пробил днище о подводные скалы у Квебека и, не успев выброситься на мель, затонул с все еще работающей машиной и вращающимися винтами.

В заливе Св. Лаврентия произошло немало столкновений судов. Так, 22 мая 1889 года здесь столкнулись идущие полным ходом пароходы "Синтия" и "Полинежиан". Суда столкнулись носами. "Синтия" затонула мгновенно. Второе судно осталось на плаву лишь благодаря прочности водонепроницаемых переборок.

Спустя четверть века после этого столкновения угрюмые берега залива стали свидетелями одного из наиболее драматичных эпизодов в истории кораблекрушений. 29 мая 1914 года канадский лайнер "Императрица Ирландии" в тумане столкнулся с норвежским пароходом "Сторстад". Огромный двухтрубный пароход оказался на дне залива через четырнадцать минут. Из тысячи четырехсот семидесяти семи человек, находившихся на борту лайнера, в холодных водах залива погибло тысяча двадцать четыре.

Говоря о трудностях плавания у северо-восточного побережья Северной Америки, нельзя не остановиться еще на одной серьезной опасности для судоходства в этом районе - плавающих ледяных горах.

⇦ Ctrl предыдущая страница / следующая страница Ctrl ⇨

ГЛАВНАЯ СТРАНИЦА / МЕНЮ САЙТА / СОДЕРЖАНИЕ ДАННОЙ СТАТЬИ 

cartalana.orgⒸ 2008-2020 контакт: koshka@cartalana.org